Дэвид Аннандейл «Вулкан: Владыка Змиев», пересказ первой главы

Пламя определяет наш характер, воспитывает нас, а знание о разрушительной природе огня делает нас теми, кто мы есть. Так давайте же станем едины с пламенем и обуздаем его для нашей пользы.

ГЛАВА I

Вулкан: Владыка Змиев

Война не может проходить обособлено. Каждое сражение имеет последствия. В каждой битве, помимо комбатантов, есть невинные жертвы.
Последствия и обязательства. Такова правда жизни на Ноктюрне, и Легион всегда должен об этом помнить. Недостаточно просто знать, когда нанести удар, а когда держать оборону. Мы, жители Ноктюрна, очень хорошо знаем что значит никогда не сдаваться. Наша земля, которую мы защищаем, у нас в крови.
Но когда всё же следует наносить удар? Это очень непростой вопрос. Атаковать в тот момент, когда враг уязвим больше всего, означает также нанести самый большой урон невинным. В чём смысл битвы? Ведь победа сама по себе не самодостаточна. Каковы будут последствия? Скажу больше, не будет ли это безответственно? Может, благородней нанести удар не тогда, когда противник слаб, а тогда, когда это убережёт как можно большее число невинных? Пусть это и приведёт к большим потерям среди личного состава.
Для того чтобы понять, когда наступает такой момент, в равной степени требуется и сообразительность, и наблюдательность. И вот когда это случается, Легион демонстрирует те черты характера, которые всегда были ему присущи: твёрдость и решимость.

Вулкан, «Медитации»

Первая глава начинается с диалога игниакса Номуса Рай’тана и Магистра Кузни Т’Келла в ангаре, где космодесантники готовят технику к Великому крестовому походу.

— Отличная работа, магистр Т’Келл, — сказал Рай’тан, подходя поближе. — Механизм редкой мощи.
— Именно таким он и должен быть, — пробормотал Т’Келл, говоря скорее сам с собой, нежели отвечая Рай’тану. Затем он повернул голову и посмотрел на игниакса. — Благодарю, брат.
Он улыбнулся, словно позволив себе краткий миг гордости за сотворённое, но улыбка быстро исчезла с его лица, сменившись хмурым выражением.
— Я всё ещё не понимаю зачем нужно это оружие. Здесь, на Ноктюрне, оно совершенно не нужно.
— С чего ты решил, что мы будем им сражаться на нашей планете?
Т’Келл покачал головой.
— Мимолётная глупость, — сказал он. — Иногда я попросту забываю о том, что когда-нибудь мы должны будем покинуть Ноктюрн.
— Наша дальнейшая судьба связана с Великим крестовым походом Императора.
— Да, это так, я это знаю. Но когда же мы, наконец, выступим? А, Номус? Куда мы отправимся? И против кого мы всё это обратим?
— Когда прийдёт время и мы будем нужны в подходящей кампании, — ответил Рай’тан с уверенностью которую он, на самом деле, не ощущал.
Т’Келл окинул взглядом огромную пещеру.
— И мы покинем Ноктюрн, — тихо произнёс он.
— Покинем, но не оставим.
— Я это понимаю. Да, понимаю.
— Но…?
— Но осознаёшь ли ты, по-настоящему, наше предназначение, а? Мне оно неведомо. Я знаю о нём не больше, чем о своей нынешней работе.
Он легонько хлопнул по громадному корпусу машины.
— Я знаю на что способна эта штука. Но я не знаю её истинного предназначения.
Рай’тан сделал глубокий вздох, понимая, что ответа на этот вопрос у него нет. В тот же миг он почувствовал как слегка вибрирует пол — размеренно, мощно, непоколебимо. Он сразу понял что это означает, ещё до того, как он увидел огорчённый взгляд Т’Келл.
«Я проиграл», подумал Рай’тан. «Мои сомнения одержали надо мной победу».
Его лицо пылало от стыда. Он повернулся и поклонился подошедшему примарху.
— Простите меня, владыка, — произнёс Т’Келл.
— За что? — спросил Вулкан. — За совершенно понятные в данной ситуации вопросы? За рассуждения о том, что нас ждёт в будущем? Мы всегда были откровенны друг с другом, задолго до того, как стали Легионом. Теперь мы должны перестать это делать?
— Нет, — ответил Т’Келл.
— Нет, — повторил Вулкан. — Если у тебя есть вопросы, ты должен их задавать. Если у меня будут ответы, я буду должен тебе их дать. Но если у меня их не будет, то я тебе так же прямо и отвечу. Да, я не знаю когда мы выступим и куда призовёт нас наш долг. Пока не знаю. Но одно я знаю точно: у Императора есть подходящее для нас задание.
Вулкан улыбнулся Т’Келлу.
— Ты не получил ответы на интересующие тебя вопросы, но удовлетворён ли ты тем, что я сказал?
— Удовлетворён, владыка, — ответил Т’Келл.
— Тогда я больше не буду тебя отвлекать тебя от работы, — произнёс Вулкан. — Номус, составишь мне компанию?
Рай’тан последовал за примархом к выходу из кузни, чувствуя как стыд снова возвращается. Его сомнения были сильны как никогда. Он размышлял о причине, по которой откладывается воссоединение нового Легиона со старым. Он не хотел озвучивать её, тем более Вулкану, но никак не мог выкинуть её из головы.

— Тебя беспокоит тот факт, что я не знаю когда мы покинем Ноктюрн? — спросил Рай’тана Вулкан.
Игниакс немного помолчал и медленно произнёс:
— Нет, это меня не беспокоит.
— Но тебя всё же что-то тревожит.
Рай’тан снова не спешил с ответом и Вулкан терпеливо ждал.
— Обеспокоены ли вы, владыка? — наконец задал Рай’тан вопрос.
— Что ты имеешь ввиду?
— Беспокоит ли вас то, что вы не знаете когда мы выступим в поход? Задумывались ли вы о том, почему Император так до сих пор и не сказал вам когда и как мы воссоединимся с остальным Легионом?
«Да», подумал Вулкан. «Это беспокоит меня с тех пор, как я впервые спросил Его когда наступит это время и Он лишь держал меня при себе вдали от моих сынов».
Он не сказал этого Рай’тану, а вместо этого просто произнёс:
— Да.
Для начала этого было достаточно.
— Вам известно как именно вы узнаете что наше время пришло?
— Нет. Но я верю в то, что смогу узнать. Тебя это беспокоит?
Вулкан снова терпеливо ждал, наблюдая за внутренней борьбой игниакса. Пауза затянулась и примарх тихо прошептал:
— Помни, мы должны быть откровенны друг с другом.
Рай’тан кивнул.
— Меня тревожит некоторое возможное объяснение того факта, что нас так до сих пор и не призвали воссоединиться с нашими братьями.
— Продолжай.
Рай’тан вздохнул.
— А что если нам намеренно не дают воссоединиться?
— Продолжай, — сказал примарх, уже и так зная, о чём собирается сказать Рай’тан.
— Что сейчас происходит с остальными легионерами Восемнадцатого? — спросил Номус.
— Я не знаю.
— Репутация наших братьев… — снова замялся Рай’тан. — В некотором роде тревожит.
Вулкана скривился. Он провёл несколько лет, сражаясь бок о бок рядом с Императором, и его лицо всегда было скрыто шлемом. Всё это время до него доходили слухи о Восемнадцатом. Никто не ставил под сомнение их доблесть и отвагу, никто не принижал их заслуги. Но уж слишком часто они отчаянно дрались до последнего, удерживая позиции и жертвуя собой. Подобное поведение, как некоторые полагали, выглядело суицидально.
Вулкан не стал игнорировать эти слухи. Он изучил все доступные записи о кампаниях Восемнадцатого. Все до единой. Они поведали ему о силе и бесстрашии Легиона, а также о желании защищать невинных. Не укрылся от его взгляда и экспоненциальный рост потерь.
Рай’тан сделал глубокий вздох и, наконец, высказался:
— Возможно мы, выходцы Ноктюрна, должны полностью заменить легионеров Восемнадцатого Легиона.
— Судя по сомнениям в твоём голосе, такой вывод ты сделал не из высокомерия.
«Услышь его», подумал Вулкан. «Это не может и не должно быть правдой, но прислушайся к нему».
Подобные неприятные мысли уже приходили ему на ум.
— Надеюсь, это не так, владыка, — произнёс Рай’тан. — Вас забрали с Терры и судьба привела вас на Ноктюрн. Ваш Легион, созданый без вашего участия, вырождается, будто бы в них присутствует некоторая… незавершённость. Возможно, старый Легион должен попросту исчезнуть. И, возможно, такова воля Императора.
— И ты в это веришь? — спросил Вулкан.
— Я не знаю, — признался Рай’тан. — Это просто назойливая мысль от которой не так просто избавиться.
— Делился ли ты своими соображения с кем-нибудь ещё?
— Нет, но со мной уже заговаривали на эту тему.
Вулкан кивнул.
— Понятно.
«Как же тяжела ноша, которую ты взвалил на мои плечи, Отец».
— Хорошо что ты рассказал мне об этом, Номус, — сказал он. — Это ложные выводы. Легионеры с Терры такие же сыновья для меня как и легионеры с Ноктюрна. Они — ваши родичи. Есть причина, по которой мы всё ещё не воссоединились с ними, но она не состоит в том, чтобы дождаться пока они вымрут.
— Я рад, владыка, — с поклоном произнёс Рай’тан.
«Но веришь ли ты в это?», подумал Вулкан. Он также подумал о том, когда же, наконец, прийдёт весточка от Императора. Он знал, что пришло время этой половине Легиона сыграть свою роль в Крестовом походе. Но его беспокоило то, что он не знал пришло ли время для второй половины.

Тем временем первый капитан Артелл Нумеон и лорд-командор Кассиан Вон во главе девятнадцатитысячного контингента космодесантников XVIII легиона сражаются против миллионов зеленокожих в секторе Тарас. Часть миров в системе Антерос уже потеряна, и вскоре подобная участь ожидает и планету Корцира, где легионеры прикрывают эвакуацию гражданских. Им удаётся сдержать орков до тех пор, пока транспортники не покидают планету, и теперь они сами ожидают эвакуации в космическом порту. Но зеленокожие обрушивают один из своих кораблей на космопорт. Часть легионеров не успевает эвакуироваться и гибнет.

Вон молча наблюдал в смотровое окно за разрушениями далеко внизу. Опять его люди погибли и численность легионеров снова сократилась. И всё ради чего?
— Вот ради этого мы и умираем, — обратился он к Нумеону.
— Мы спасли население этой планеты, — ответил Артелл.
— Ты же знаешь, что это не так. Мы просто отсрочили их уничтожение.
Нумеон немного помолчал, а затем спросил:
— Ты действительно веришь в то, что мы не сможем победить?
Теперь пришло время Вону немного помолчать. Ответ был очевиден, но озвучить его было бы стыдно.
— Мы можем сражаться и мы будем сражаться.
Это был подходящий ответ.
— Теперь у нас развязаны руки, — сказал Вон. — В этой системе больше нет миров, нуждающихся в защите. Мы обрушим на орков все наши силы и не дадим им продвинуться дальше к центру сектора, к системе Тарас.

Тем не менее, воплотить задуманное не получается. Орки обрушиваются на корабли XVIII легиона и после неравного боя на орбите силы Империума, вот уже в который раз, вынуждены отступить. Вон отдаёт приказ отходить в систему Тарас.

ПРОДОЛЖЕНИЕ: ГЛАВА II-III

Leave a reply:

Your email address will not be published.

Site Footer